WEST AFRICA: Why is child development stalled?

Photo: Kate Thomas/IRIN
Seven year-old girl with her aunt in Liberia. The West Africa region is the only one in the world showing “no progress” on reaching the Millennium Development Goal to reduce under-five mortality by two thirds by 2015
DAKAR, 28 January 2008 (IRIN) - Experts put the lack of progress on children’s development in West Africa down to pervasive poverty, chronic malnutrition in many countries, piecemeal aid responses, and health systems broken by protracted conflicts. Nine of the 12 countries with the world’s highest rate of child deaths are in the region, according to the UN Children’s Fund (UNICEF) State of the World’s Children 2008 which was released on 22 January. According to the report, the region is the only one in the world showing “no progress” on reaching the Millennium Development Goal to reduce under-five mortality by two thirds by 2015. While the number of children dying before their fifth birthday has declined by almost a quarter globally since 1990, in West and Central Africa it dropped by only 1.2 percent, the report showed. On average 18.6 percent of children in West Africa die before their fifth birthday, while one in 10 will die by their first. The reasons for such slow progress are complex, but some factors stand out according to UNICEF’s Dr. Genevieve Bagkoyian, UNICEF’s regional adviser on child survival and development. High death rates among children are largely a result of chronic poverty and the legacy of conflict in Chad, Liberia and Sierra Leone; poor management of health systems in some of the wealthier states such as Nigeria; and chronic malnutrition in parts of Sahel countries of Mali, Mauritania, Burkina Faso, Niger and Chad, Bagkoyian said. “Throughout the region, how many governments do we have that are stable, have adequate funds and good governance to tackle change?” she asked.
Photo: Nancy Palus/IRIN
Children in Cote d'Ivoire
Leading cause Malnutrition is a leading cause of death in the region, killing half of all children under five, according to UNICEF. This is because it weakens children’s ability to fight other diseases, such as malaria or pneumonia. "Poor nutrition in the first five years of a child’s life combined with high levels of disease will lead to high death levels," Greg Ramm, West Africa regional director of Save the Children, told IRIN. According to a previous UNICEF report, malnutrition-related death rates in West Africa are double the global average. Malnutrition also affects reproductive health, leading to low birth weights and in some cases, premature births. In Niger, of the 19 percent of children who die by their first birthday, a quarter die on the day they are born, mainly because of these factors, combined with a lack of access to skilled doctors or midwives, according to Bagkoyian who estimated that across the region 60 percent of women give birth at home without a doctor present. Mothers But giving birth also leads to death for simpler reasons that are easier to rectify, such as the lack of a clean blade to cut umbilical cords and cultural behaviours such as an avoidance of breastfeeding Bagkoyian said. “In many of these countries, if we changed a number of taboo behaviours, we could save a lot of children even if they are born at home,” she said. The lack of trained medical staff points to a need for stronger health systems that prioritises the health of mother and child, she said, adding that aid agencies and donors have not had as much impact as they could because they have not coordinated themselves to tackle root problems. ‘’In the past we had one agency working on a polio campaign, another on measles, when what is needed is commitment from agencies and donors to come up with joint solutions to these problems, rather than one by one.’’ She added that prevention efforts are crucial. “Simple preventive actions, if expanded to reach higher numbers, could reduce child mortality by 5 percent per year,” she estimated, pointing to mass immunisation campaigns, working with donors to provide children with Vitamin A and mosquito nets and spreading simple reproductive health messages as good examples.
''...What is needed is commitment from agencies and donors to come up with joint solutions to these problems...''
Government role But building better health systems also depends on governments, Save the Children’s Ramm said. Poverty can create a major barrier to achieving this, because it leaves such a small tax base for governments to invest. “In many of these places, even when governments have prioritised healthcare within their available budget resources, there would still not be enough money to get the job done, because there’s simply no tax base to fund it.” “When addressing if it’s a question of poverty or of priorities, the answer is both, but ultimately you can’t prioritise what you don’t have,” he said. But while some West African governments channel a relatively generous proportion of their annual income to health, some of the most marginalised give the least, including Chad, which according to UNICEF allocated just 3 percent of its annual gross domestic product (GDP) to health in 2007. To reverse the situation in West Africa, Ramm said, aid agencies and governments need to tackle change at different levels: working on prevention efforts at the community level, working with governments to set up stronger health systems, and lobbying donors to meet their aid commitments. But donors also have a responsibility to increase the proportion of their aid budgets that goes to healthcare and nutrition, he said, starting with meeting the UN target of committing 0.7 percent of their GDP to official development assistance. To date only five countries – Norway, Sweden, Denmark, the Netherlands and Luxembourg – have done so. “Even among donors who are doing better at upping their aid levels, most of them not reaching these targets,” Ramm said.

Powered by ScribeFire.


To RCEL θα προσφέρει 30 υποτροφίες σε προσωπικό και φοιτητές/τριες του ΕΚΠΑ που επιθυμούν να αποκτήσουν τώρα το Κρατικό Πιστοποιητικό Γλωσσομάθειας. Το ΚΠΓ αναγνωρίζεται από τα Υπουργεία Παιδείας όλων των χωρών μελών της Ε.Ε. και, φυσικά, γίνεται δεκτό από τον ΑΣΕΠ.για περισσότερς πληροφορίες πατήστε εδώ


το Βlog αποφασίζει να αναλάβει και πολιτιστικές πρωτοβουλίες και, ασφαλώς , κάθε πρόταση είναι καλοδεχούμενη. Σας καλωσορίζουμε με ένα εξαιρετικό φίλμ και ένα υπέροχο τραγούδι το Falling Slowly

Powered by ScribeFire.

«Φτώχεια, εκπαίδευση και κοινωνικός αποκλεισμός»

Αποκλεισμένοι ( Αναδημοσίευση απο "ΕΛΕΥΘΕΡΟΤΥΠΙΑ" 25 /1/08 )
ΔΙΑΛΥΕΙ τελείως τον μύθο της δωρεάν δημόσιας εκπαίδευσης μια πολύ σοβαρή επιστημονική έρευνα του Κέντρου Ανάπτυξης Εκπαιδευτικής Πολιτικής της ΓΣΕΕ, που διενεργήθηκε σε 6.555 νοικοκυριά (με 17.386 μέλη). ΔΟΘΗΚΕ στη δημοσιότητα η έρευνα με τον αποκαλυπτικό τίτλο «Φτώχεια, εκπαίδευση και κοινωνικός αποκλεισμός», τον οποίο στηρίζουν τα ευρήματα και τα στοιχεία που αναλύθηκαν και είναι συντριπτικά για την εκπαιδευτική πολιτική της χώρας. ΕΧΕΙ ΓΙΝΕΙ προ πολλού η εκπαίδευση στη χώρα μας, από δημόσιο αγαθό που έπρεπε να είναι, προνόμιο των πλουσίων και των σχετικά ευπόρων, όσων δηλαδή μπορούν να πληρώσουν για τη φοίτηση σε καλά ιδιωτικά σχολεία και σε φροντιστήρια, αλλά και να σηκώσουν το οικονομικό βάρος για την πανεπιστημιακή μόρφωση. ΣΥΝΔΕΕΤΑΙ, λοιπόν, άμεσα η φτώχεια με την εκπαίδευση και αντίστροφα. Είναι βεβαιωμένο, ότι το 20% του πληθυσμού της Ελλάδας είναι μέλη νοικοκυριών με εισόδημα κάτω από το όριο της φτώχειας. Εδειξε η έρευνα της ΓΣΕΕ, ότι το 83,7% των φτωχών είναι αναλφάβητοι ή έχουν τελειώσει μερικές τάξεις του Δημοτικού, Δημοτικό ή Γυμνάσιο. Το αντίστοιχο ποσοστό για τους μη φτωχούς υπολογίζεται στο 47,3%. ΣΥΝΤΡΙΠΤΙΚΑ για τους φτωχούς είναι και τα στοιχεία για την Ανώτατη Εκπαίδευση. Από τους πτυχιούχους ΑΕΙ, οι μη φτωχοί είναι 7,7 φορές περισσότεροι από τους αντίστοιχους φτωχούς, ενώ οι μη φτωχοί με μεταπτυχιακό είναι 24 φορές περισσότεροι από τους αντίστοιχους φτωχούς. ΟΔΗΓΕΙ το προνομιακό για τους έχοντες και κατέχοντες εκπαιδευτικό σύστημα όχι μόνο σε εκπαιδευτικές, αλλά και σε κοινωνικές ανισότητες και τελικά σε κοινωνικούς αποκλεισμούς. ΟΛΟΚΛΗΡΕΣ περιοχές, ακόμη και μέσα στο Λεκανοπέδιο της Αττικής, που μαστίζονται από τη φτώχεια, χαρακτηρίζονται από την έρευνα ως «γκρίζες ζώνες της εκπαίδευσης» και, όπως υπογραμμίζεται, «αποκαλύπτουν την γκρίζα πραγματικότητα μιας ολόκληρης κοινωνίας». ΔΙΑΛΥΟΥΝ τα στοιχεία της έρευνας τον μύθο των μεγαλόστομων διακηρύξεων, ότι η εκπαίδευση είναι «πρώτη κυβερνητική προτεραιότητα» και ότι η «καλύτερη επένδυση για μια χώρα είναι στην εκπαίδευση». ΕΡΧΟΝΤΑΙ και παρέρχονται οι κυβερνήσεις και παρά τις προεκλογικές διακηρύξεις και τις υποσχέσεις για αύξηση των δαπανών, για μεταρρυθμίσεις και αναμόρφωση του εκπαιδευτικού συστήματος, τα πράγματα χειροτερεύουν, θεριεύει η παραπαιδεία, εκτοξεύεται στα ύψη το κόστος των σπουδών και γονατίζουν τα φτωχά νοικοκυριά. ΣΚΟΤΩΝΕΙ η ανεπάρκεια της δημόσιας εκπαίδευσης δεκάδες χιλιάδες παιδιά φτωχών οικογενειών, πολλά από τα οποία έχουν τη «σφραγίδα της δωρεάς», έχουν ταλέντο. Σκοτώνει το σύστημα εν ψυχρώ το μέλλον του τόπου, προς δόξαν της οικονομίας της αγοράς, που θέλει την πλήρη κατάργηση της δωρεάν εκπαίδευσης.

Powered by ScribeFire.


Με συγκίνηση λάβαμε απο τον Οικουμενικό Πατριάρχη κκ Βαρθολομαίο την ακόλουθη επιστολή:

Powered by ScribeFire.


Με συμμετοχή φοιτητών , φίλων του Μεταπτυχιακού και κοινού πραγματοποιήθηκε στο Πανεπιστήμιο Αθηνών το συμπόσιο για τον Ρόλο των ΜΜΕ στην διαχείριση των κρίσεων Υγείας Το στρογγυλό τραπέζι που συντόνισε ο μέντορας της Δημοσιογραφίας κ Σεραφείμ Φυντανίδης προσέγγισε αρκετα απο τα ζητήματα που απασχολούν σήμερα όσους ασχολουνται με την "επικοινωνία των κρίσεων". Οι παρεμβάσεις των δημοσιογράφων κκ Γ Δάμα, Ν Βαφειάδη και Κ .Βαξεβάνη καθώς και του καθηγητή του τμήματος Επικοινωνίας και ΜΜΕ κ Πλειού είχαν μεγάλη απήχηση. Στην εισαγωγική ομιλία του ο καθηγητής Θ. Ρόζενμπεργκ έδωσε το στίγμα του ρόλου των ΜΜΕ στην προετοιμασία, στην διαχείριση αλλα και στην διατήρηση του ενδιαφέροντος για τις μεγάλες κρίσεις.

Powered by ScribeFire.


Στις 10 Ιανουαρίου 2008 το ΠΜΣ "ΔΙΕΘΝΗΣ ΙΑΤΡΙΚΗ -ΔΙΑΧΕΙΡΙΣΗ ΚΡΙΣΕΩΝ ΥΓΕΙΑΣ- τίμησε τον Καθηγητή της Ιατρική κ Φώτη Παυλάτο . Με την γνωστή ενάργεια και γλαφυρότητά του, ο καθηγητής Παυλάτος έδωσε στο Πανεπιστήμιο Αθηνών μία θαυμάσια διάλεξη με θέμα: "Ποιός σκότωσε τον Ιπποκράτη; Κρίση στο Ιποκρατικό Λειτούργημα στη Σύγχρονη εποχή". Στην ομιλία του ο καθηγητής Παυλάτος αναφέρθηκε στα μεγάλα ηθικά και δεοντολογικά ζητήματα που σκιάζουν την άσκηση του Ιπποκρατικού λειτουργήματος όπως η παραποίηση στοιχείων ερευνών, ο ρόλος των μεγάλων φαρμακευτικών εταιριών, ο ρόλος του διαδικτύου κα. Για να διαβάσετε μία περίληψη της ομιλίας του καθηγητή κ, Παυλάτου, πατήστε εδώ.

Powered by ScribeFire.


Το Πρόγραμμα Μεταπτυχιακών Σπουδών της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Αθηνών «ΔΙΕΘΝΗΣ ΙΑΤΡΙΚΗ-ΔΙΑΧΕΙΡΙΣΗ ΚΡΙΣΕΩΝ ΥΓΕΙΑΣ» και το Εργαστήριο Κοινωνικής Έρευνας στα ΜΜΕ του Τμήματος Επικοινωνίας και ΜΜΕ του Πανεπιστημίου Αθηνών διοργανώνουν ημερίδα με θέμα:

«Ηθικά και Δεοντολογικά ζητήματα στην διαχείριση μεγάλων κρίσεων υγείας»

Πέμπτη 10 Ιανουαρίου 2008 18.00 – 21.00

Στο Αμφιθέατρο «Ι. Δρακόπουλος» του Κεντρικού Κτιρίου του Πανεπιστημίου Αθηνών

Πανεπιστημίου 30 (προπύλαια)


6-8 μμ Συζήτηση Στρογγύλης Τράπεζας: «Ο ρόλος των ΜΜΕ στην ενημέρωση του κοινού για τις μεγάλες Καταστροφές»


Κ. Βαξεβάνης, Δημοσιογράφος Πολεμικός ανταποκριτής: «Ο δημοσιογράφος στην καρδιά των γεγονότων. Πόσο ουδέτερος μπορείς να μείνεις;

Γ. Δάμα, Δημοσιογράφος: «Ανθρώπινα δικαιώματα και Ασφάλεια. Τί προέχει;»

Γ..Πλειός, Καθηγητής Τμήματος ΜΜΕ Πανεπιστημίου Αθηνών: Δημοσιογραφία των κρίσεων: 3+1 εναλλακτικές οπτικές".

Ν. Βαφειάδης, Δημοσιογράφος, Πολεμικός ανταποκριτής: «Τα ΜΜΕ στην προσπάθεια διαχείρισης της κρίσης: Συνεργάτες ή παρείσακτοι;»

Συντονίζει ο Δημοσιογράφος κ. Σεραφείμ Φυντανίδης
προλογίζει ο καθηγητής κ Θ Ρόζενμπεργκ

8-8.15μμ Διάλειμμα

8.15-9 μμ Ομιλία του ομότιμου καθηγητή της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Αθηνών κ Φώτη Παυλάτου :

«Κρίση στο Ιπποκρατικό Λειτούργημα στη σύγχρονη εποχή»

Είσοδος ελεύθερη

Powered by ScribeFire.